Bergamote de Calabre

Calabre

La bergamote est le fruit du bergamotier, arbre issu de l’hybridation entre un bigaradier et un citronnier ou limetier. Réputée pour l’huile essentielle extraite de son écorce, son zeste et son jus peuvent aussi être employés dans de nombreuses préparations culinaires.

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Dégustation :

Chair amère et acide au parfum suave prononcé. Notes de basilic et de lavande en début de récolte. Parfum davantage floral et frais en fin de récolte.

Écorce rugueuse. Pulpe juteuse.

Agrume de la taille d’une petite orange. Écorce épaisse, verte en début de saison, jaune après les premiers froids.

Saisonnalité :

  • J
  • F
  • M
  • A
  • M
  • J
  • J
  • A
  • S
  • O
  • N
  • D

Méthode de culture

La bergamote est le fruit du bergamotier, arbre bien adapté au climat méditerranéen. D’une hauteur de 2 à 5 mètres, il nécessite un sol riche, de la chaleur et une irrigation importante. La plupart des vergers sont situés en région calabraise, dans le sud de l’Italie, le long de la mer ionienne. Leur culture ne nécessite que très peu d’engrais chimiques. Les bergamotes vendues chez Terroirs d’Avenir sont certifiées agriculture biologique. L’huile essentielle est extraite des écorces de bergamote à froid. Celles-ci sont pressées tout en étant continuellement arrosées. L’huile est alors véhiculée par l’eau. Environ 5g d’huile sont obtenus pour 1kg de fruits pressés.

Particularité

La bergamote est reconnue en aromathérapie pour ses propriétés purifiantes, antiseptiques et digestives.

Histoire & spécificité

L’origine de la bergamote se révèle être encore assez mal connue. Les bergamotiers seraient présents en Calabre depuis le XIIIe siècle mais leur culture n’aurait pris de l’ampleur qu’au XVIIe siècle. La bergamote a rencontré un grand succès pour ses qualités odoriférantes mais aussi, et surtout, pour sa capacité à fixer les odeurs des essences constituant un parfum. Au début du XVIIIe siècle, elle entre dans la composition de l’eau de Cologne, qui la rendra célèbre. A la fin de ce siècle, un lord anglais décide de l’utiliser pour parfumer des feuilles de thé. C’est la naissance du fameux thé Earl Grey. Jusque dans les années 1950, l’huile essentielle de bergamote est indispensable à de nombreuses industries. Durant cette décennie, elle est synthétisée et remplacée par des arômes chimiques. La culture du bergamotier décline alors rapidement. Ce n’est que depuis une dizaine d’année qu’elle connaît un renouveau, lié à l’intérêt croissant pour les huiles essentielles naturelles. L’huile essentielle de Bergamote de Calabre bénéficie depuis 2001 d’une Appellation d’Origine Protégée.

Paysages & Territoires

La côte de la région calabraise, située le long de la mer ionienne, se distingue par son microclimat. Les larges vallées sont parcourues par des petits cours d’eau, les fiumare, qui irriguent les vergers. Ceux-ci sont balayés par le sirocco, un vent apportant pluies abondantes en hiver et humidifiant la région l’été.

Suggestions d'utilisation

Le zeste et le jus de la bergamote ont un goût très prononcé. Leur utilisation doit donc être parcimonieuse. Ils parfument pâtisseries, telles que les madeleines, mais aussi fruits de mer et gibiers. De nombreuses spécialités culinaires utilisent l’huile essentielle de bergamote. A Nancy, elle est à l’origine d’un bonbon, dont le nom est éponyme : la Bergamote. Elle donne aussi au thé earl grey son goût si caractéristique. Enfin, en Calabre, elle adoucit le goût d’un salami très épicé, appelé nduja.

Producteur : Azienda agricola patea

Cette coopérative regroupe la production d'une centaine d'arboriculteurs de la côte ionienne, soit environ 300 tonnes de bergamotes. Elle reçoit, transforme en huile essentielle et expédie les fruits dans toute l'Europe.